Vrijthof met wandelfontein

Vandaag is het Vrijthof een gezellig plein waar je op een bankje of terrasje kan ontspannen en genieten van je vrije tijd. De naam Vrijthof verwijst echter naar het ommuurd kerkhof dat vroeger een gedeelte van het plein innam. In de zone tussen het huidige stadhuis en het kerkhof stonden bomen en vanaf 1532 lag hier ook een waterput die in de loop van de 18de eeuw door een waterpomp werd vervangen. Water was van essentieel belang om te overleven en kreeg dan ook een centrale plaats in het hart van de stad. De stadspomp is ondertussen al jaren verdwenen, wel staat er nog een replica van deze pomp, maar water blijft aanwezig op het Vrijthof in de vorm van een waterstraat met lage schuimkoppen. In de zomer wandelen heel wat blote voeten door deze straat ter verkoeling. Kleine bezoekers van het plein amuseren zich meestal ook kostelijk in het cirkelvormige deel van de fontein met hogere waterstralen die s’avonds verlicht zijn. Ondanks het sobere uitzicht op het plein bevindt zich een hele technische uitrusting ondergronds en in de kelders onder het Vrijthof.